Taïpan du Désert

septembre 23, 2020

Taïpan du Désert

Le Taïpan du désert possède le venin le plus toxique de tous les serpents terrestres du monde. Mais n'ayez crainte, il n'y a jamais eu une seule mort humaine à la suite d'une morsure de ce serpent ! 

Pourquoi cette espèce a développé un venin si puissant ? Pourquoi ces serpents sont-ils si rarement rencontrés par la plupart des Australiens ? Pour en savoir plus sur ce serpent fascinant, nous vous avons préparés un guide complet détaillant toute l'histoire du Taipan du désert. 🐍 Dans cet article tu trouveras : 

  • Pourquoi le Taïpan est le serpent le plus dangereux du monde
  • Un guide détaillé sur sa morsure, son venin et son habitat
  • Quels sont les premiers gestes à adopter en cas de morsure

Après avoir lu ce blog, le Taïpan du désert n'aura plus de secrets pour toi. Tu sauras exactement pourquoi ce serpent est si fascinant. 

Qui est le Taïpan du Désert ?

Taïpan du désert

Les taipans appartiennent à la famille des Elapidae. Les membres de cette famille sont tous venimeux, avec des crocs fixes relativement courts à l'avant de la mâchoire. Souvent cité comme le serpent le plus venimeux du monde, le Taipan intérieur est loin d'être le plus dangereux. Contrairement à son congénère, le Taipan côtier commun et au tempérament de feu🔥, ce serpent timide est relativement placide et rarement rencontré dans sa patrie éloignée et semi-aride. 

Écaille du Taïpan du Désert

La seule façon vraiment précise d'identifier la plupart des serpents est de compter les rangées d'écailles sur le dos au milieu du corps et de noter le motif des écailles sur la tête et la queue.

Quelques-uns ont des formes de corps qui sont assez distinctives, et certains motifs à l'échelle sont uniques, mais en général la couleur est très variable. Les écailles sur le ventre sont crémeuses à jaune pâle avec un bord postérieur plus foncé.

Dans les rares occasions où vous rencontrez un serpent dans la brousse australienne🏞, ce que vous voyez habituellement est un éclair anonyme d'écailles sombres, lorsque la queue disparaît sous la pile de feuilles la plus proche ou dans un rondin creux.

Il est utile d'en apprendre davantage sur l'apparence générale et le comportement des serpents dans votre région ou dans les endroits que vous visitez, afin que vous puissiez comprendre et apprécier tous ces reptiles fascinants.

Tête du Taïpan

Taipan habitat

La tête du Taïpan intérieur n'est pas distincte du cou, comme c'est le cas sur le Taïpan côtier🌴. Le corps est aérodynamique. Les écailles sur le dos varient d'un individu à l'autre, allant du brun clair au brun olive riche ou même au noir. Il y a des variations saisonnières dans la couleur, beaucoup de serpents devenant plus foncés pendant les mois d'hiver. Beaucoup d'écailles ont des bords plus foncés formant des bandes indistinctes, surtout vers la queue. La tête peut être noire. L'iris est brun très foncé.

Longueur du Taipan

La longueur moyenne des adultes est d'environ 2 mètres avec un maximum d'environ 2,7 mètres. Bien que la taille maximale soit plus petite que celle du taïpan côtier, il s'agit d'un serpent de grande taille et redoutable.

Lorsqu'on l'incite à se défendre, le Taipan intérieur aplatit le corps en courbes basses, en forme de S, la tête dirigée droit sur la menace perçue. Le plus souvent, s'il est approché, il se réfugie dans un abri.

Où vit le Taïpan

Ou vit le taipan ?

Vous voulez une bonne nouvelle ? Le Taïpan vit à l'extrême ouest et au sud-ouest du Queensland, s'étendant de l'extrême ouest de la Nouvelle-Galles du Sud jusqu'au coin nord-est de l'Australie-Méridionale, et au sud-est du Territoire du Nord. Peu de gens y vivent, chaud et sec, le taipan est rarement vu.

Pour échapper à la chaleur torride de ce pays ouvert, le Taipan intérieur abrite des terriers d'animaux abandonnés🐭, des fissures profondes dans le sol fissuré, des crevasses dans la roche et des puits.

Que mange le Taïpan ? 

Que mange le taipan ?

A l'intérieur des terres, le Taipan ne mange que des mammifères, des rongeurs et parfois des oiseaux. La proie la plus souvent prise est le Rat indigène à poil long. Ce serpent chasse habituellement tôt le matin, mais il reste actif l'après-midi par temps plus frais. 🧊 Par temps extrêmement chaud, il devient nocturne.

Le serpent recule le rat dans son terrier ou dans les fissures profondes du sol, puis le mord rapidement plusieurs fois sans le relâcher. Le venin agit si rapidement que la victime n'a pas le temps de se défendre.

Les populations de Rats de la peste fluctuent considérablement d'une année à l'autre. Le taïpan intérieur s'adapte à ces variations en devenant assez gras pendant les années d'abondance et en perdant du poids ou en changeant de proie les années où les Rats pesteux sont rares. Les proies alternatives comprennent des mammifères de petite à moyenne taille tels que le Kultarr (un petit marsupial carnivore) et la souris domestique introduite.🐁

L'attaque du Taïpan du désert

Taipan du desert attaque

Les taipans détectent leurs proies en détectant les mouvements et les odeurs. Ils semblent avoir une meilleure vue que beaucoup d'autres serpents. Ils tirent rapidement sa langue fourchue hors de sa bouche et détecte dans l'air ambiant la présence d'animaux, proie potentiels. Cette information chimique est transmise à l'organe de Jacobson dans, puis le cerveau🧠.

Le corps musclé et maigre permet au serpent de se déplacer rapidement à la poursuite de sa proie. Le Taïpan intérieur recule le rat dans son terrier ou dans une fissure du sol, puis le mord rapidement plusieurs fois sans le relâcher. Le venin🩸 agit si rapidement que la victime n'a pas le temps de se défendre, qu'elle peut même saisir la proie dans un coude de son corps (contrairement au Taipan côtier qui frappe puis relâche sa proie).

 Maintenant, le serpent est confronté à son repas, habituellement un gros rat, qui peut être souvent bien plus gros en diamètre que son propre corps. Les serpents ne peuvent pas déchirer leur nourriture, alors ils doivent avaler leur victime entière. C'est un phénomène formidable ! Imaginez la difficulté pour vous et moi si nous moi devions avaler un melon entier sans le mâcher en petits morceaux 😨!


Les serpents ont des capacités étonnantes qui leur permettent d'avaler leurs proies :

La machoire du Serpent 

Mâchoire du serpent

Tout d'abord, ils poussent la victime jusqu'à ce qu'elle soit correctement alignée afin qu'elle puisse avaler la tête la première. De cette façon, ils ne vont pas à contre-courant de la fourrure, des plumes ou du pelage de leur proies.

Les deux moitiés de la mâchoire inférieure d'un serpent ne sont pas fusionnées au milieu, mais sont maintenues ensemble par des muscles et des ligaments flexibles. Cela leur permet de s'étirer incroyablement loin l'un de l'autre pendant qu'ils avalent une proie😮. La mâchoire supérieure et la mâchoire inférieure ne se " décrochent " pas comme on le croit généralement. Au lieu de cela, la nourriture passe en dessous de cette articulation le long de la base du cou, qui peut s'étirer énormément autour de la proie.

Pour déplacer la nourriture, le serpent la saisit avec les crocs de chaque côté de la mâchoire, en se déplaçant d'un côté de la mâchoire puis de l'autre le long de la proie, la faisant descendre dans sa gorge. Au cours de ce processus, il produit d'énormes quantités de salive pour lubrifier la proie au fur et à mesure qu'elle avance.

Comment le serpent mange sa proie ?

organe serpent

Les côtes d'un serpent ne sont pas ancrées à un sternum (comme chez d'autres animaux, y compris les humains), de sorte que les extrémités des côtes peuvent s'étirer lorsque la nourriture descend sur le corps du serpent.

La peau du serpent est également très élastique, avec des écailles relativement petites. Cela permet à l'organisme de se dilater considérablement au fur et à mesure que l'aliment est avalé.

L'ingestion d'un gros animal peut prendre plusieurs heures. Après avoir mangé de grosses proies, le serpent passe habituellement beaucoup de temps à se prélasser au soleil☀ pour maintenir une température corporelle suffisamment élevée pour digérer le repas. Le venin, qui a arrêté la victime dans ses traces, aide maintenant à le digérer. De puissantes enzymes dans le venin aident à décomposer la chair de l'animal mort.

La capacité d'avaler de très grosses quantités de nourriture signifie qu'un gros serpent n'a pas besoin de dépenser de l'énergie pour des activités de chasse fréquentes. Il se peut qu'il n'ait besoin de manger que quelques repas par an.

Reproduction du Taïpan

Peluche Serpent

Parce qu'ils vivent dans une région si éloignée et inhospitalière du pays, qu'ils sont timides et qu'ils reculent par nature, la plupart des informations sur le comportement de reproduction des taïpan proviennent de l'observation des serpents en captivité.

L'accouplement a lieu au printemps, en tout temps d'août à décembre. Tout comme le taïpan côtier, le taïpan intérieur masculin peut participer à une compétition spectaculaire appelée combat ritualiste. Dans cette épreuve de force, ils s'enroulent autour du corps de l'autre comme une corde enroulée, luttant l'un contre l'autre jusqu'à ce que le serpent le plus fort force la tête de son rival à s'écraser💪. La lutte peut durer des heures, jusqu'à ce que le mâle le plus fort gagne finalement le droit de s'accoupler avec la femelle.

Si la femelle est réceptive, il se frotte le menton de haut en bas de son corps, puis tord la partie inférieure de son corps sous le sien. Les mâles ont deux organes sexuels, appelés hémipénis, mais un seul à la fois est utilisé pour l'accouplement. L'accouplement peut durer plusieurs heures et une femelle peut s'accoupler avec plus d'un mâle pendant la saison de reproduction.

Les oeufs du Taipan

Taipan juvenile

Environ 2 mois après l'accouplement, la femelle pond jusqu'à 20 œufs, avec une ponte moyenne de 16 œufs. Les femelles plus âgées (qui ont une taille corporelle plus grande) pondent généralement plus d'œufs que les plus jeunes. Les oeufs de taipan ont une forme allongée, avec une coquille perméable et coriace. Les femelles ne s'accouplent généralement pas chaque année en raison des coûts énergétiques élevés et des risques associés à la reproduction.

Après avoir déposé ses œufs🥚, la femelle abandonne le nid. L'éclosion a lieu environ 2 mois plus tard.

Les jeunes serpents grandissent très rapidement dans des conditions favorables. Les mâles et les femelles atteignent à peu près la même taille. Les mâles atteignent la maturité sexuelle vers l'âge de 16 mois et les femelles vers l'âge de 28 mois.

Les serpents captifs vivent généralement de 10 à 15 ans. Un taïpan au zoo d'Australie a vécu jusqu'à l'âge de 20 ans !

Quel est le venin le plus mortel ?

Venin du Taïpan du désert

Taipan venin

Le venin du Taipan est de loin le venin le plus puissant de tous les serpents terrestres du monde. Par exemple, il est environ 50 fois plus toxique que le venin du cobra indien. 

Le venin est en fait un cocktail puissant d'enzymes et d'autres agents qui paralysent les terminaisons nerveuses, détruisent le tissu musculaire et provoquent de graves saignements.

La norme acceptée pour comparer la toxicité des venins de serpents a été élaborée dans les années 1970 par le Commonwealth Serum Laboratory (CSL) à Melbourne. Les tests ont été effectués en injectant des souris vivantes et en mesurant la quantité de venin nécessaire pour tuer 50 % des animaux d'essai,donnant un nombre appelé LD50 (ou Lethal Dose 50) : plus le nombre est petit, plus le venin est toxique. La DL50 du Taïpan intérieur est de 0,025mg/kg. Exprimée en d'autres unités, une seule morsure peut tuer près de 250 000 souris🐁.

Morsure du Taïpan du Désert

Morsure du Taipan

Le nombre réel d'un serpent en particulier ne signifie pas grand-chose (sauf pour toutes ces souris !): mort est mort. Le danger relatif des serpents venimeux dépend de nombreux facteurs, tels que la quantité de venin injectée, la longueur des crocs, la sensibilité de la victime à la toxine et la probabilité qu'elle soit mordue.

Le taïpan intérieur a des crocs plus courts (de 3,5 à 6,2 mm de long, soit environ ¼ d'un pouce) que le taïpan côtier, et n'injecte qu'environ 1/3 moins de venin par bouchée. Ils sont aussi timides et solitaires, et parce qu'ils vivent dans des endroits si éloignés, ils entrent rarement en contact avec les gens.

Les quelques personnes qui ont été mordues ont été des manipulateurs de serpents, comme ceux qui attrapent des serpents pour extraire leur venin, ou des gardiens dans des parcs naturels🏞.

Il n'y a AUCUNE mort humaine enregistrée suite à la morsure d'un Taipan intérieur !

En revanche, des serpents moins venimeux comme les cobras et les vipères qui vivent dans les continents les plus densément peuplés d'Asie et d'Afrique🌍tuent des dizaines de milliers de personnes chaque année.

Taipan du desert vs Mamba Noir

Taïpan du désert vs Mamba Noir

Le venin des taïpans est extrêmement fort, c'est le venin de serpent le plus puissant qui existe, du moins contre les souris. Le venin de mamba noir, en revanche, est extrêmement rapide. ⚡

Nous avons de bonnes raisons de croire que le venin de taïpan est spécialement conçu pour abattre les rats le plus rapidement possible. Mais la façon dont il agit en interférant avec le sang du rat ne fonctionnera probablement pas bien contre le mamba.

Le venin de mamba noir est conçu pour abattre rapidement les oiseaux ainsi que les mammifères, et cela s'avère être un point important. Si vous avez vu Jurassic Park 🦎, vous savez que les oiseaux descendent des dinosaures.

Taipan vs Mamba 

Tatouage Serpent Rose

Ces espèces sont étroitement appariées, chacune ayant sa propre arme spéciale qu'elle pourrait utiliser pour gagner le combat. N'oubliez pas que la raison pour laquelle ces serpents se battent est que l'un d'entre eux veut manger l'autre, et que seul un stupide serpent dont les yeux sont plus grands que l'estomac, essaierait de manger un serpent plus grand que lui.

Alors, qui gagnerait ?

Bien que les deux espèces soient très venimeuses et que chacun de leurs venins soit magnifiquement conçu pour soumettre leur proie naturelle, la réalité biologique est que le gagnant serait probablement le serpent le plus gros du jour, quelle que soit l'espèce. ↔

C'est une leçon importante pour nous en ce qui concerne les serpents : malgré leurs venins d'une toxicité impressionnante, ils n'aiment généralement pas se battre avec des animaux beaucoup plus gros qu'eux.🍗

Premiers secours en cas de morsure de serpent

Serpent Taïpan du désert

N'importe qui dans la brousse australienne devrait porter quelques larges bandages élastiques de pression.

Les premiers soins pour toute morsure de serpent suivent la même procédure de base. Les priorités sont d'arrêter la propagation du venin et de chercher de l'aide médicale :

Appeler immédiatement un médecin👨‍⚕️.

Propagation du venin

Rassurez la victime et gardez-la calme. Le venin se propage par le système lymphatique, la contraction musculaire doit être réduite au minimum. Éviter tout mouvement

Ne pas couper ou laver l'emplacement de la morsure. Enveloppez le site avec le pansement compressif (ou toute autre bande de tissu), puis enveloppez le membre mordu en commençant par les extrémités et en remontant vers la morsure. Ceci empêche la propagation du venin par le système lymphatique. Envelopper fermement (comme pour une entorse).

Enveloppez la morsure du Taïpan

morsure de serpent

Immobilisez le membre avec une attelle. La victime doit ensuite être transportée le plus rapidement possible à l'hôpital le plus proche, de préférence en ambulance.

Tous les hôpitaux et cliniques médicales australiennes ont des antivènes spécifiques, ainsi que des trousses qui permettent au personnel d'identifier le type de serpent en prélevant un échantillon du site de la morsure. Il n'est pas nécessaire de tuer ou de capturer le serpent pour l'identifier. Vous vous exposez juste à un risque supplémentaire de vous faire mordre.


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